Comptez sur vos doigts!

Cet article est un extrait de Passion d'Apprendre Magazine (vous pouvez le télécharger intégralement et gratuitement sur ce lien : https://passiondapprendre.com/Passion_d_Apprendre/m-Magazine-magazine )
On associe encore trop souvent le fait de compter sur ses doigts à un niveau médiocre en mathématiques!
Les enfants qui compteraient sur leurs doigts seraient ceux qui n’arriveraient pas à compter de tête et donc ceux qui rencontreraient le plus de difficultés. Or les études psychologiques et neuroscientifiques démontrent aujourd’hui que les élèves apprennent plus facilement les mathématiques lorsque le corps participe à cet apprentissage.
Comme le dit, Stella Baruck, chercheuse française en enseignement des mathématiques : « Pourquoi comptons-nous en base dix ? Parce que nous avons 10 doigts. Nous disposons donc d’un formidable outil pour fonder notre numération. Il faudrait choisir de nous en passer ? »
Il faudrait choisir de nous en passer ? »
Nous disposons tous en effet de cet outil qui nous permet d’appréhender les chiffres et les nombres mais certains enfants ne savent pas ou n’osent pas l’utiliser. Selon les recherches des professeures en psychologie Catherine Thévenot et Justine Dupont-Boime, ce sont les enfants les plus efficaces cognitivement qui utilisent le plus leurs doigts. Ils s’en servent pour réaliser des additions simples et cela leur permet d’avoir de meilleures performances. Plus ils utiliseront cette stratégie, plus vite ils pourront s’en passer pour passer au niveau mental.
Par conséquent, leurs recherches suggèrent d’encourager l’enseignement explicite du comptage des doigts pendant les premières années de scolarité.
La professeure en sciences de l’éducation mathématique à l’Université de Stanford (Californie), Jo Boaler, affirme également qu’il faut compter sur ses doigts. Elle encourage également ses étudiants à favoriser les approches visuelles.
Le rôle essentiel du visuel est de plus en plus mis en avant pour son impact sur la mémorisation : on peut illustrer, dessiner, utiliser des couleurs pour apprendre un cours ou pour retenir l’orthographe d’un mot en lui associant une image par exemple.  Pour Jo Baeler, en mathématiques également, il faut encourager les élèves à réaliser des schémas, à utiliser des couleurs, à gribouiller des figures.  
Développer cette faculté de visualisation est essentielle pour comprendre les concepts mathématiques. Elle rappelle que Thomas Edison et Albert Einstein avaient une très forte intelligence visuelle (intelligence qui fut méprisée tout au long de leur scolarité).
Travaillant avec de nombreux collégiens et lycéens, je suis souvent surprise par leur faible utilisation de feuilles de brouillon. Gribouiller ses notes, faire un croquis, traduire en dessin le « problème » permet de mieux comprendre et de penser en profondeur.
L’importance du corps pour apprendre ET pour enseigner est également démontrée par des chercheurs en sciences cognitives. Ils ont étudié l’influence des gestes sur la compréhension des concepts mathématiques. Les résultats des élèves sont meilleurs lorsque les professeurs utilisent une gestuelle appropriée pour souligner leurs explications.
Ainsi, en mathématiques également, matière souvent perçue comme difficile et réservée à certains esprits, les recherches et les pratiques montrent qu’on ne peut dissocier le corps et l’esprit. Plus on fait interagir le corps avec le cerveau, plus l’apprentissage sera facilité et efficace.
 

 
Portrait EN 2018 c5e5d
Elisabeth- Néraud
Maman de 4 enfants, ingénieur de formation, je me consacre désormais à ce qui m’anime profondément : le développement du potentiel de chacun, enfant ou adulte. Dans le domaine de l'apprentissage, je propose des formations, du coaching et des conférences sur les thèmes suivants : Mind Mapping, mémorisation, méthodologie, intelligences multiples...

« Laissons les enfants utiliser l’instrument le plus naturel et le plus logique mis à leur disposition : leurs mains »Stella Baruck
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